La mer en vrai : 1936, les premiers congés payés (Récit documentaire) Bertrand Solet, ill. Pef - Rue du Monde (Histoire d’Histoire) 2006 (12,20 euros). Dès 8 ans
20 septembre 2006

Bertrand Solet et Pef nous offrent ici un joli récit sur 1936 et les premiers congés payés.

Eté 2006 : les vacances commencent ! Le narrateur, un môme de Montreuil, construit un bateau de sable sur la plage normande. Il vient de retrouve avec bonheur la maison que la famille loue chaque été depuis trois générations, et l’océan. Mais soudain une horde d’enfants à casquette jaillit d’un car et se précipite vers la mer en écrasant au passage les serviettes des baigneurs et son beau bateau ...

Fâché, il rejoint sa copine Manon qui, elle, loge chez son Papy. C’est là que les deux enfants font une curieuse découverte : leurs deux grand-pères avaient un coquillage identique auquel ils tenaient énormément ! Voici le prétexte pour que le Papy évoque 1936, les grandes grèves et les premiers congés : « La mer, pour de vrai » pour la première fois, la solidarité des uns, la haine des autres à l’égard de ces « salopards à casquettes » ...et le précieux coquillage rapporté en souvenir. Mine de rien, entre le récit et les petites vignettes documentaires qui émaillent les pages - photos de Ronis, Doisneau, Cartier-Bresson, Seymour... - le jeune lecteur en apprend beaucoup sur 1936, les conditions de travail de l’époque, les grandes grèves, les acquis sociaux qui ne se limitèrent pas aux congés payés et à l’éclosion des loisirs populaires.

Pef illustre le livre avec une joie visible. Pour évoquer 1936, il s’inspire des tableaux de Fernand Léger, de ses personnages, de ses couleurs. Ainsi, transpose-t-il l’ ?uvre du peintre « Les constructeurs » (1950) dans l’usine Renault. Au-dessus des poutrelles et des ouvriers, dans un coin du tableau, un petit Charlot se bat avec des engrenages, allusion au film « Les Temps modernes » sorti en 1936.

De même, la famille à vélo, la femme allongée, la cycliste en rouge, l’enfant au maillot étoilé de jaune etc... sont issus des « Partie de campagne » peintes par Léger autour de 1954... Jusqu’au trousseau de clés de la « Mona Lisa » (1930) qui trouve place dans l’atelier des deux grands-pères...

Quant aux petits gamins de 2006 qui le matin foncent en hurlant vers la mer, et qui le soir regagnent leur car, silencieux, avec un coquillage serré dans le poing, ils permettent de ne pas oublier qu’aujourd’hui encore, un enfant sur trois ne part pas en vacances, faute de moyens.